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2004.11.06

スーに会える

恐竜の中で最も有名で人気があるのは、なんと言ってもティラノザウルスです。
しかし、T-REXの完全な化石はほとんど見つかっておらず、たいていは一部の骨格から、想像で肉付けされたものばかりでした。
ほぼ完全な骨格が発見されたのは、1990年のこと。
アメリカ、サウスダコタ州の荒野で化石採集家スーザン・ヘンドリクソンによって発見された雌のティラノザウルスは、愛称をスー(SUE)と名付けられ世界中に大反響を呼びました。

スーの発見により、ティラノザウルスの研究は一気に進展するものと誰もが期待したものです。
ところが、ある日この恐竜の身の上にとんでもない悲劇が襲います。
地質学研究所でクリーニング作業中の化石や資料が全てFBIによって押収されてしまったのです。

スーが眠っていた土地の所有者は、アメリカ合衆国に管理権を委託していたため、その土地から発見された物の所有権も国にある、という主張でした。
土地の所有者には、定められた規定に沿って事前に了解を得ていたため、アメリカ政府の突然の行為には理解不能なものがあります。
一説にはスーの押収を決定した連邦検事の、上院議員選挙前の売名行為だという噂もありましたが、今となってはそれも定かではありません。
いずれにしても、このままでは研究が遅れるばかりか、保管条件の整っていない場所に放置されるのは化石にとっても良くないことです。
研究所は再三に渡ってスーを返還してもらうための裁判・公聴会を行います。
民間でも様々な活動が行われ、アメリカ本国では社会現象にまで発展します。
しかしながら、訴えは何度も却下されてしまうのでした。

手元に、その当時に発売された恐竜学の本があるのですが、その巻末に署名のための「嘆願書」が添付されています。
極東の国まで署名運動が波及した大きな事件でした。





・・・・私が知っていたのは、ここまでの話です。
その後、スーがどうなったのか、ようやく最近になって知ることができました。
どういう経緯でそんなことになっちゃったのか、スーはサザビーズでオークションにかけられていたのです。
発見から7年後の1997年、マクドナルドの出資によって10億円もの高額で「The Field Museum of Chicago(シカゴ・フィールド自然史博物館)」によって落札されるのです。

2000年以降、恐竜博やニュースで見るティラノザウルスの姿には、このスーが多大な貢献をしていることでしょう。
最近になってティラノザウルスに関する新説が多く発表されているのも、スーのおかげかも知れませんね。

日本で彼女に会える機会がやってきます。

国立科学博物館(東京上野)
2005年3月19日(土)~7月3日(日)
恐竜博2005

「Sue on the Web」
「The Field Museum of Chicago」

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恐竜・生き物」カテゴリの記事

コメント

シカゴのオヘア空港には、でっかいティラノザウルスの化石のオブジェがあるんですよ〜。おそらくスーにちなんでのことなんでしょうね。
ちなみにシカゴのシカゴ・フィールド自然史博物館は、市外からちょっと遠い上に行きにくいところにありました。要するに今年の夏、行けなかったのです。残念!
私もスーを見に行こうかな。

投稿: コバヤシ | 2004.11.08 17:52

>コバヤシさん
私の友達がシカゴの博物館に行ってきて
お土産にパンフレットをくれました。
ハッキリ言って悔しさが増しました(爆)。

今まで私が見たティラノザウルスの骨格標本は
頭だけとか、なぜか膝だけ、とかだったんで
全身が見られると分かっちゃ、黙っていられません。
恐竜博は来年の3月からなので
だいぶ先の話ですが、私は絶対行きますよ~~~。

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